Croisière à la grande barrière de corail : guide pour une excursion de rêve !

Paysages du monde  /   /  Par Rhay

L’Australie, une terre magique et fascinante à plusieurs égards, abrite également une véritable merveille de la nature. La grande barrière de corail au nord-est de l’île, fait partie des sites naturels les plus beaux du monde. Aller voir ses récifs, peut constituer le point d’orgue de votre séjour sur la grande île. Toute la beauté et la richesse du paysage vous permettra de vivre une expérience absolument inédite. Comment faire une croisière à la grande barrière de corail? Depuis quelle ville partir? Quel est le prix de l’excursion? Dans cet article, vous trouverez toutes les informations pour faire cette expédition de rêve !

Où faire une croisière à la grande barrière de corail ?

Cairns ou Airlie / Whitsundays ?

carte barrier reef

La grande barrière de corail s’étalant sur plusieurs kilomètres, plusieurs villes permettent d’y accéder. Parmi elles, Cairns et Airlie sont les plus connues. Ce sont les deux ports touristiques qui permettent de faire une croisière à la grande barrière de corail mais chacune avec une expérience spécifique.

D’abord Cairns au nord de la grande barrière, est la ville d’où part la très grande majorité des excursions. On y trouve plusieurs compagnies qui permettent de rejoindre rapidement la grande barrière. Vous pourrez ensuite faire un tour absolument mémorable de quelques récifs et revenir sur la grande île. Si vous voulez faire une observation de la grande barrière au sens strict, vous devez choisir une croisière depuis Cairns. C’est depuis cette ville que vous pouvez faire une expérience plus fidèle de ce qu’on s’imagine des coraux de la grande barrière.

Airlie plus au sud donc, est une ville qui vous offrira une sortie complètement différente. Tous d’abord les excursions vous emmèneront d’abord aux Whitsundays, un archipel absolument magnifique qui fait partie des sites incontournables de la région. Le groupe d’îlots abrite entre autre Whitehaven, l’une des plus belles plages de tout le pays. Mais, bien que toute proche, Whitsundays ne fait pas réellement partie de la grande barrière de corail. Tout le temps que vous passerez à découvrir les petites îles et profiter de Whitehaven, sont autant de moments qui ne seront pas consacrés à la barrière. Néanmoins, votre tour en bateau vous emmènera toujours voir les récifs. Mais sachez qu’à Airlie, vous serez plus de Whitsundays que de grande barrière.

A noter que les excursions depuis les deux villes sont chacune de très très belles expériences. Elles proposent toutes de faire du snorkeling pour observer également toute la richesse aquatique australienne. Vous ferez votre tour essentiellement en fonction de vos envies.

Les différentes excursions

croisière a la grande barrière de corail - queensland - australie

Cette clarification faite sur les principales villes de départ pour visiter la grande barrière de corail, nous pouvons voir les différentes excursions proposées :

Cairns

Croisière en catamaran : excursion en bicoque pour aller observer la grande barrière de corail. C’est la formule classique depuis Cairns pour aller voir les magnifiques coraux de la grande barrière. Au cours de cette sortie, vous ferez également du snorkeling, et vous aurez droit à un déjeuner concocté par un chef. Prix : environ 106€.

Croisière en voilier : c’est une croisière assez proche de celle juste au dessus. Mais cette fois, vous naviguerez sur un voilier traditionnel et si vous le souhaitez, vous pourrez même participer un peu aux manoeuvres. L’expérience globale est plus familiale. Vous aurez aussi quelques activités en plus par rapport la sortie en catamaran. Prix : environ 130€.

Airlie

Whitehaven et croisière à la Grande Barrière de Corail : croisière de découverte des îles Whitsundays et de la plage Whitehaven. A bord de votre catamaran, vous partirez à la découverte du magnifique archipel aux larges de Airlie. Vous découvrirez les sites les plus célèbres des îles et vous partirez ensuite admirer les récifs. Prix : environ 115.5€.

Croisière en catamaran aux Whitsundays depuis Airlie Beach : c’est une excursion d’une journée aux Whitsundays au départ d’Airlie. Encore une fois, vous profiterez pleinement des merveilles des îles entourées d’une eau d’un bleu magnifique. Vous passerez ensuite quelques moments de dégustation et faire une séance de snorkeling pour admirer les coraux. Prix : environ 127€.

Qu’est ce que la grande barrière de corail ?

croisière a la grande barrière de corail

La grande barrière de corail est un immense récif corallien au large des cotes nord-est australiennes. Formé pendant des millions d’années, elle représente la plus grande structure vivante au monde. Elle est même visible depuis l’espace, ce qui en fait une véritable merveille de notre planète !

Avec une superficie de plus de 300000km2, la moitié de celle de la France métropolitaine, la grande barrière de corail est un véritable empire marin. Elle abrite des milliers d’espèces d’animaux tout genre qui trouvent dans ses structures les conditions idéales pour leur survie. L’ensemble crée un écosystème complexe et d’une rare beauté.

Les différents récifs, les poissons avec leurs couleurs vives et variées, les tortues marines, les différentes crustacées, offrent un spectacle magique dans les eaux de la grande barrière. En surface, la vue est toute aussi impressionnante avec, les atolls et autres îlots paradisiaques. Tout ceci fait du Great Barrier Reef, un des plus beaux endroits de la terre. Les différentes institutions ne s’y sont pas trompées et barrière est classée patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1981. Le Queensland, l’état australien au large duquel il se trouve, la désigne comme l’une de ses plus grandes icônes.

Une croisière à la grande barrière de corail vous emmènera donc dans un monde complètement éblouissant. C’est une sortie absolument mémorable que vous pourriez vous offrir lors d’un séjour dans l’Est australien.

Pour finir cette description, voici la grande barrière de corail en quelques chiffres :

  • Longueur de 2300km
  • Etendue de 344400km2
  • 2900 récifs
  • 600 îles
  • 350 espèces de coraux
  • 1500 espèces de poissons et crustacées

Quand visiter la grande barrière de corail ?

Si vous partez faire une croisière à la grande barrière de corail, il est fort probable que cette sortie soit englobée dans d’autres excursions.  Que ce soit dans les villes de Cairns ou Airlie ou encore ailleurs sur le littoral du Queensland, vous trouverez des endroits magnifiques à visiter. Vous aurez surtout une envie folle de profiter des nombreuses plages de rêve, qui se trouvent dans la région.

Mais il y a un risque sur les côtes est australienne, les méduses. Pendant la saison des méduses (jellyfish season, d’Octobre à Mai), de nombreuses plages sont impraticables. Ces animaux étant dangereux voire mortels dans des cas rares, les autorités appliquent des mesures strictes pendant la période à risque.

Les récifs restent accessibles car ils ne sont pas fréquentés par les méduses et les combinaisons protègent assez efficacement. Mais, sachez tout de même que la saison des méduses est la moins favorable, pour profiter des côtes Est australiennes.

Que voir lors d’une excursion à la grande barrière de corail ?

coraux et poissons

Les excursions partant de villes différentes, ce que vous pourrez observer dépendra de votre port de départ.  Dans tous les cas vous aurez l’occasion d’observer une partie de la barrière de corail. Ce qui va changer d’une excursion à une autre, c’est toute la prise en charge autour de la navigation vers les récifs. Les différences se feront donc autour des sites choisis par les compagnies, les sorties, les moments de convivialité et les repas. Cela dit, de fortes similitudes existent entre les différentes formules. Nous allons donc commencer par les décrire avant d’évoquer les spécificités.

Dans tous les cas, au début de votre excursion à la grande barrière de corail, vous aurez droit à une boisson chaude. Un thé ou un café que vous pourrez déguster sur le pont de votre bateau, en direction de la destination choisie par l’équipage. Pendant ce temps, vous aurez également des explications sur le fabuleux écosystème de la barrière. Vous en saurez un peu plus sur la richesse et la diversité de la faune et de la flore du site mais aussi sur les dangers qui le menacent.

Toutes les excursions à la grande barrière de corail proposant du snorkeling, vous aurez ensuite l’occasion d’aller voir par vous même, l’impressionnant univers des récifs et toute la vie qui s’y est développée. Ce sera l’un des meilleurs moments de votre tour. Si vous n’avez aucune expérience en plongée, n’ayez aucune crainte, une formation est délivrée aux débutants avant le début de l’activité.

Vous aurez aussi quelques différences par rapport au cadre que vous souhaitez donner à votre croisière. Le choix du bateau ou les activités annexes sont autant de choses qui peuvent varier suivant les envies de chacun. Pour les autres points, votre expérience dépendra directement de votre ville de départ.

Spécificités de Cairns

Comme déjà évoqué au début, Cairns est la principale ville des excursions à la grande barrière de corail. Etant aux nord, les bateaux vous emmèneront voir les récifs de Hasting, Norman ou encore Flynn et Milln. Ce sont les destinations les plus populaires près de Cairns. Elles sont choisies en fonction des conditions météorologiques pour que votre sortie soit la plus agréable possible.

Les coraux y sont magnifiques avec de belles couleurs lumineuses et des formes très diversifiées. Pour compléter le spectacle, vous pourrez aussi admirer une grande variété d’animaux marins qui se réfugient dans les coraux. Vous pourrez voir notamment des poissons-clowns, des raies, des pieuvres, ou encore d des tortues de mer.

Les différents sites de plongée sont tous interessants et ont tous leur charme. Quel que soit celui que vous aurez la chance de visiter, vous en garderez de très bons souvenirs.

Spécificités de Airlie

whitsundays - airlie

L’une des plus grandes attractions près de Airlie est l’archipel des Whitsundays. C’est un ensemble d’îlots entre la grande barrière de corail et la ville. L’archipel fascine les touristes du monde entier pour sa beauté. Particulièrement la plage de Whitehaven avec son sable blanc et ses eaux turquoises est absolument magnifique. Passer un séjour à Airlie sans se rendre à Whitehaven est complètement inimaginable. Les compagnies qui souhaitent vous faire découvrir la grande barrière de corail l’ont très bien compris. Elles intègrent toute, l’archipel et sa plage paradisiaque dans leurs circuits.

Whitsundays est donc l’une des premières étapes lors d’un tour à la grande barrière de corail depuis Airlie. Lors de votre journée, vous aurez un moment libre pour bien profiter de cette plage dont le paysage fait l’unanimité partout dans le monde. Pour la petite histoire, Whitehaven a même servi de décor au film, Le Pirate des Caraïbes.

Vous aurez aussi l’occasion de faire un tour au Hill Inlet, un point d’observation au nord de Whitehaven. C’est à cet endroit que la plage et tout l’environnement autour, vous révèleront toute leur beauté. Le panorama que vous offrira le belvédère de Hill Inlet est totalement indescriptible. Il fait partie des paysages à découvrir soit même. Aucune photo ne lui rend réellement justice, c’est juste un moment à vivre.

Pour finir, à Airlie, vous pourrez aussi faire de la plongée pour observer les coraux. Vous aurez aussi le plaisir de nager avec les tortues caouannes et une grande diversité d’animaux marins.

Mais comme rappel, en choisissant une croisière depuis Airlie, vous ne pourrez voir que les coraux en dehors de la grande barrière. La journée étant déjà très dense aux Whitsundays, les bateaux ne s’approchent que très peu voire pas du tout de la grande barrière de corail.

Autres expériences de la grande barrière

Survol de la grande barrière de corail

récif coeur - heart reef

Les excursions à la grande barrière de corail vous permettent uniquement de découvrir, une petite partie des récifs. Quel que soit la ville ou le tour que vous aurez choisi, vous ne pourrez jamais couvrir toute l’étendue de la grande barrière. Elle mesure quand même plus de 2500km de long et une telle sortie en bateau, ne relève plus d’une sortie touristique.

Mais pour en voir un peu plus de ce magnifique monument naturel, il n’y a rien de mieux que l’observer depuis les airs. Pour cela, vous pouvez réserver un survol de la grande barrière de corail et Whitsundays. C’est une merveilleuse expérience qui peut avantageusement compléter ou remplacer une excursion en bateau.

En choisissant l’expérience que je vous recommande ici, vous aurez le plaisir faire pendant 1h, un tour mémorable au dessus de la grande barrière de corail. Vous pourrez notamment vous offrir, une vue sur le très célèbre Heart Reef, le récif en forme de coeur, présent dans tous les magazines touristiques. C’est l’un des plus beaux paysages du monde et l’une des formations géographiques naturelles les plus connues.

Un vol au dessus de la grande barrière de corail est le seul moyen de voir le Heart Reef. En effet, sa belle structure naturelle en forme de coeur, n’est visible que depuis les airs. De plus, voir le célèbre récif entouré des autres îlots est est un des meilleurs cadeaux que vous pourriez offrir à vos yeux. D’un autre coté, une excursion en bateau vers le Heart Reef n’a pas beaucoup d’intérêt. Vous ne pourrez voir que les abords d’un récif certes très beau mais que vous allez trouver similaire à tous les autres.

Votre survol de la grande barrière de corail vous emmènera également au dessus des magnifiques îles Whitsundays. La aussi, vous pourrez apprécier l’archipel d’une toute autre manière. Vous pourrez apprécier de beaux panoramas sur les îles célèbres de l’archipel comme Long Island, Hamilton Island, Daydream Island, ou encore South Molle Island.

Si vos moyens vous le permettent, n’hésitez pas à faire un vol au dessus de la grande barrière de corail. C’est l’une des plus belles expériences de voyage que vous pourrez réaliser en Australie.

Vol en Hélicoptère et snorkeling à la grande barrière de corail

Cette activité est une solution qui combine les avantages d’une sortie en bateau, et d’un survol au dessus de la grande barrière de corail. C’est une expérience proposée depuis Cairns, à réserver ici, qui vous permettra de gouter à ces deux façons de découvrir la grande barrière.

Suivant votre choix, vous aurez d’abord à prendre le bateau pour une excursion à la grande barrière de corail. Vous profiterez pratiquement des mêmes avantages que les croisières classiques en bateau. Vous aurez également droit à une expérience de snorkeling et plonger dans les eaux des récifs pour découvrir toutes leurs merveilles cachées. Ensuite, vous pourrez faire un retour en hélicoptère, ce qui vous permettra de profiter des meilleures vues sur la barrière de corail. Vous pourrez ainsi profiter également des meilleurs panoramas qui ne sont accessible que depuis le ciel et garder les meilleurs souvenirs de la grande barrière.

Mais cette expérience combinée, snorkeling et vol en hélicoptère au dessus de la grande barrière est proposée à Cairns. Vous ne pourrez donc pas aller voir le Heart Reef dont je vous parlais juste au dessus. Le célèbre récif se trouve plutôt près des côtes de Airlie, plus au sud de la grande barrière. L’activité reste très interessante malgré tout, vous aurez des vues splendides sur les récifs au large de Cairns.

Croisière de luxe

Pour revenir uniquement à la terre ferme, ou plutôt dans les eaux de la grande barrière de corail, vous pouvez aussi réaliser une croisière de luxe vers le monument vivant. C’est également une activité proposée à Cairns que vous pourrez réserver ici.

C’est une excursion qui apporte plus de confort que les classiques dont je vous parlais au début de l’article. Vous embarquerez dans un bateau rapide qui vous permettra de rejoindre les principaux sites d’observation et de plongée sans perdre de temps. Les aménagements du bateau ainsi que l’équipage rendront votre expérience inoubliable. Tout est pensé pour que vous puissiez profiter de la meilleure façon des paysages tout en passant des moments agréables à bord.

Lors de la croisière de luxe à la grande barrière, vous aurez le plaisir de faire 2 arrêts à 2 endroits différents pour mieux profiter de la grande barrière. Vous aurez aussi l’occasion de savourer un barbecue (ou un plat végétarien) à bord.

Protection de la grande barrière de corail

great barrier reef

Aussi magnifique qu’elle puisse être, la grande barrière de corail n’a pas toujours toute l’attention qu’elle mérite. Elle est même trop souvent négligée au point que de sérieuses questions se posent sur sa survie. Une telle éventualité serait évidemment un drame pour la terre entière. Préserver cette véritable merveille de la nature est donc une responsabilité collective et il est du devoir de chaque touriste de ne pas poser des actes qui pourraient endommager les récifs.

La principale menace qui pèse sur le Great Barrier Reef est le réchauffement climatique qui entraine un blanchissement des coraux. C’est un phénomène de plus en plus répandu, qui fait perdre aux animaux coralliens et aux récifs, leur pigmentation naturelle. Devenu blanc, le corail perd ses défenses naturelles et les attaques de tout type peuvent alors lui être fatal.

Le tourisme est en soi un important facteur de réchauffement climatique. Il convient donc en tant que voyageur, d’éviter tous les autres actes pouvant être nocifs à la grande barrière de corail. Tout d’abord, les excursions à la grande barrière de corail que je vous recommande dans cet article ont tous un label eco-responsable. Ceci les engage à developper leurs activités dans un cadre respectueux de l’environnement. Concrètement, cela se traduit par exemple par un maintien des vitesses de navigation en dessous d’une certaine limite. Les entreprises sont également dans l’obligation de prendre des mesures d’économies d’énergie ou encore de développement local.

Sur le plan personnel vous pouvez aussi adopter certains comportements responsables, lors d’une croisière à la grande barrière de corail. Pour des raisons évidentes, vous ne devez pas donner à manger aux animaux ni jeter des déchets dans l’eau. Avant de plonger pour aller voir les coraux de plus près, éviter également de mettre de la crème solaire qui est connu pour être un grand produit polluant.

Conseil photo

Quand on vit une expérience aussi belle qu’une croisière à la grande barrière de corail, on veut absolument revenir avec ses plus belles photos. Pour éviter d’avoir quelques déceptions à votre retour, il est préférable de prendre quelques précautions pendant les prises de vues.

Tout d’abord même si les catamarans sont plutôt stables par rapport à d’autres bateaux, leur mouvement peut quand même provoquer du flou sur vos photos. Pour prendre de belles photos, je vous recommande de choisir une petite focale pour cadrer large. Le zoom ayant déjà tendance à créer du flou, il vaut mieux l’utiliser le moins possible et recadrer plus tard vos photos. Aujourd’hui presque tous les objectifs même pour les appareils compacts proposent des capteurs à plusieurs dizaines de megapixels. Vous n’aurez donc aucun mal à faire quelques petites retouches et recadrer comme cela vous convient sur ordinateur.

Toujours pour avoir des photos les plus nettes possibles, éviter vous même de bouger trop souvent pendant vos prises de vue. Mettez-vous confortablement à un point fixe sur le bateau et repérez les paysages que vous souhaitez prendre en photo. Si vous avez un reflex ou un hybride, vous pouvez même vous mettre en mode priorité vitesse. En choisissant un temps de pose très court, comme 1/1000ème de secondes, vous mettrez toutes les chances de votre côté pour capturer les meilleurs souvenirs.

Autre point important, une fois que vous aurez passé la tête sous l’eau, vous aurez aussi une envie irrésistible d’immortaliser le paysage marin. Je vous recommande donc de vous équiper en appareil photo étanche, pour les prises de vue sous-marines.

Si vous faites un vol en hélicoptère ou en avion au dessus de la grande barrière de corail, ces recommandations restent valables en bonne partie. Dans tous les cas éviter de zoomer. Faites plutôt un cadrage large pour ne rien louper et pour garder la photo la plus nette possible.

Avis du librevoyageur

Une croisière à la grande barrière de corail est un moment unique à vivre lors d’un voyage en Australie. C’est une sortie qui vous permettra d’aller admirer ce que la nature peut produire de plus beau. Entre les récifs, les animaux de la faune aquatique ou les îles paradisiaques, vous aurez tous les éléments pour rendre votre voyage exceptionnel et complètement inoubliable.

De plus, sur les côtes du Queensland et autour des villes de Cairns et Airlie vous trouverez d’autres belles attractions. Vous pourrez donc profiter de votre croisière à la grande barrière pour découvrir la région et d’autres sites fabuleux.

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