Le meilleur moyen de voyager au Japon et de découvrir les îles de l’archipel, est de prendre le train. Le rail Nippon présente un des meilleurs réseaux du monde. Les trains eux mêmes sont d’une fiabilité et d’une régularité à toute épreuve. Pour faciliter les déplacements des étrangers, Le JR Pass, un pass touristique existe et permet de voyager sur presque tout le réseau ferré. Comment prendre le train au Japon avec le JR Pass? On vous dit tout dans cet article.

Présentation du JR Pass

jr pass train japon - librevoyageur

JR Pass – Train Japon

Le JR Pass pour Japan Rail Pass, est un pass touristique national dédié au rail japonais. Il permet de voyager sur toute l’étendue du territoire japonais à moindre frais et en toute sérénité. C’est LA solution la plus économique si vous souhaitez découvrir le Japon dans son ensemble.

Ce pass de train au Japon permet de voyager sur le réseau Japan Rail, le réseau national et qui couvre quasiment l’intégralité du pays. Il permet de prendre tous les trains du réseau y compris certains Shinkansen (le TGV Japonais). Les trains Nozomi, Mizuho et Hayabusa qui sont des Shinkansens également ne sont pas inclus dans le JR pass. C’est aussi le cas des trains appartenant à d’autres compagnies privées.

Où acheter le JR Pass

Le JR pass étant exclusivement dédié aux voyageurs étrangers, son achat se fait uniquement en ligne depuis votre pays d’origine. Vous devez donc obligatoirement l’acheter en France avant votre voyage, pour bénéficier de ses avantages. Vous pouvez suivre ce lien direct pour commander votre JR Pass. Comme vous pouvez le voir, il existe plusieurs formules suivant la période sur laquelle vous souhaitez voyager.

 Prix adultePrix adulte
Green pass
Prix enfantPrix enfant
Green pass
7 jours236 €315 €118 €158 €
14 jours376 €509 €188 €255 €
21 jours480 €662 €240 €331 €

* Prix enfant : de 6 à 11 ans.
** Green pass  : équivalent de la première classe.

Les prix paraissent élevés mais comme nous le verrons juste après, le pass est très vite rentabilisé. Un simple aller/retour Tokyo-Kyoto permet déjà de l’amortir. Pour avoir une idée de prix, voici les tarifs approximatifs de quelques déplacements en train au Japon :

  • Tokyo-Kyoto : 110€
  • Tokyo-Kanazawa : 114€
  • Tokyo-Sendai : 87€
  • Kyoto-Hiroshima : 109€
  • Kyoto-Fukuoka : 123€

Comme vous pouvez le constater, le prix du train est assez élevé. Nous reviendrons plus tard sur ce point, mais ceci rend le JR Pass très vite rentable. Il suffit de deux voyages ou même d’un voyage aller/retour pour amortir le JR Pass. C’est donc un pass indispensable si vous souhaitez visiter plusieurs villes du Japon.

Si vous êtes convaincu de l’utilité du pass train du japon, je vous conseille vivement de vous y prendre à l’avance pour votre commande. Prenez soin de commander votre JR pass au minimum une semaine avant votre départ. Il faut noter qu’après votre commande en ligne, le voucher (bon d’achat) vous est envoyé par la poste. Même si les délais sont plutôt courts, prendre une sécurité de quelques jours est une bonne précaution.

L’enveloppe qui vous est envoyé contient en plus du bon d’achat, votre facture ainsi qu’un petit guide pour le Japon.

Echange du voucher et activation du JR Pass

jr pass train japon - guichet - librevoyageur

Guichet JR Pass

Une fois arrivée au Japon, vous devez vous rendre à un guichet JR pour échanger votre voucher contre votre JR Pass. Pour cela, vous devez choisir l’un des guichets indiqués sur le voucher que vous avez reçu par la poste. Tous les guichets d’achat de billet de train n’étant pas en mesure de vous fournir le JR Pass, vous devez donc obligatoirement aller à l’un des guichets indiqués. Ils sont assez facilement identifiables dans les gares mais dans tous les cas, vous pourrez vous renseigner à n’importe quel comptoir de la gare.

Une fois à votre guichet, l’agent qui vous recevra, déroulera les étapes suivantes avec vous :

  • vérification de votre passeport et du visa 90 jours. Encore une fois, le JR Pass étant dédié aux touristes, vous devez remplir cette condition pour pouvoir vous la procurer.
  • remplissage d’un formulaire sur votre identité et la durée de votre séjour
  • Indication sur le JR Pass de la date d’activation.

Ce dernier point est très important car le JR Pass est activé à partir de la date qui y est mentionnée. Si par exemple au début de votre séjour, vous avez d’autres activités à faire avant de commencer à voyager en train, vous gagnerez à indiquer plutôt la date effective de votre premier voyage en train sur le Pass. Vous pourrez ainsi en profiter jusqu’à son terme. De plus, le pass est activé au jour et non à l’heure! Si vous activez votre pass en fin de journée à 19h par exemple, sachez que cette journée sera presque perdue.

Voyager en train au japon avec le JR Pass

Le site Hyperdia

jr pass train japon - hyperdia - librevoyageur

Pour organiser vos voyages en train au japon, le site hyperdia.com sera pour vous un outil indispensable. Sur ce site, vous pourrez consulter les horaires de tous les trains au Japon et leurs différentes correspondances.

En lançant votre recherche pour un trajet et un horaire donnés, vous aurez en résultat tous les trains correspondant approximativement à vos critères. Vous pourrez ensuite dérouler la liste de résultat pour choisir votre train en fonction de la durée du voyage, des correspondances etc…

Un point d’attention si vous comptez voyager avec le JR Pass au Japon, en effectuant une recherche de train sur Hyperdia, prenez le soin de cliquer sur le petit lien « More options » pour dérouler les options supplémentaires. Dans la nouvelle liste qui s’affiche, décochez la ligne : NOZOMI / MIZUHO / HAYABUSA (SHINKANSEN). Ces trains n’étant pas inclus dans le JR Pass il est préférable de les retirer de la recherche pour ne pas avoir de mésaventure.

Achat des billets de train

jr pass train japon - billets de train - librevoyageur

Votre JR Pass récupéré, vous disposez maintenant du sésame pour voyager en illimité sur tout le réseau Japan Rail. Mais votre Pass ne vous permet pas pour autant d’accéder directement au train. Pour cela, vous devrez toujours prendre un ticket pour le voyage que vous souhaitez réaliser.

Pour votre tranquillité, je vous recommande de prendre toujours suffisamment de marge avant le départ de votre train. L’affluence dans les gares japonaises étant très élevée, vous aurez souvent à patienter dans des files d’attentes avant de pouvoir prendre votre billet. Prenez soin d’être au guichet d’achat des billets au moins 30 minutes avant le départ de votre train. Vous disposerez ainsi d’assez de temps pour indiquer à a l’agent de Japan Rail, le voyage que vous souhaitez faire, prendre votre ticket et rejoindre votre quai.

Comme indiqué plus haut lors du retrait de votre JR Pass, vous pouvez tout de suite retirer les billets de votre premier voyage si vos dates sont déjà figées. D’une manière générale je vous recommande de prendre vos billets la veille de votre voyage si votre planning le permet pour ne pas perdre de temps le jour de votre voyage.

Notez tout de même que vous pouvez malgré tout acheter votre billet de train à la dernière minute au guichet. Pour les grandes lignes, vous disposez aussi d’automates pour acheter vos billets. Ce que je vous indiquait juste au dessus est juste une recommandation pour voyager sereinement.

Se repérer dans les gares

jr pass train japon - panneau gare - librevoyageur

Les gares japonaises surtout celles des grandes villes comme Tokyo, Kyoto ou Fukuoka sont immenses. Ce sont des villes dans la ville avec leurs malls (grands centres commerciaux) avec des boutiques sur plusieurs étages. Il est donc facile de s’y perdre si vous vous aventurez trop loin de hall principal.

Pour un premier voyage, je vous recommande donc encore une fois de prendre vos précautions et d’arriver à l’avance à la gare. Concernant le repérage de votre quai, même si les panneaux d’affichage peuvent être déroutant au début, on s’y fait très vite. Les informations sont écrites en caractères japonais mais aussi avec l’aphabet latin. Vous ne devriez donc pas avoir beaucoup de mal à repérer votre train qui porte souvent un nom ou un numéro et votre numéro de voie.

La rigueur japonaise

Le Japon est un pays qui a élevé la rigueur dans la fourniture des services à un niveau proche de l’excellence. Tout est réglé comme sur du papier de musique et la ponctualité est leur maitre mot.

Pendant mon séjour au Japon, je me suis amusé à regarder les aiguilles de l’horloge des quais à plusieurs reprises quand je prenais le train. Systématiquement les portes se refermaient 10 secondes avant le départ et le train démarrait immanquablement quand l’aiguille des secondes arrivait sur le chiffre des secondes, à l’heure précise.

La réalisation de telles prouesses au quotidien, demande une certain respect de l’ordre et des règles établies. C’est l’une des caractéristiques premières des japonais. Le moins que l’on puisse dire est que c’est un peuple discipliné.

Pour revenir au sujet qui nous intéresse, pour que cette organisation bien huilée puissent se dérouler sans encombre, les trains s’arrêtent toujours aux mêmes endroits. Un marquage au sol indique l’entrée de chaque voiture. Ceci permet aux voyageurs de se positionner devant leur voiture avant même l’arrivée du train. Et pour l’attente aussi, la discipline est de rigueur. Tous les passagers patientent dans des files bien droites, formant ainsi des colonnes régulières sur le quai. C’est une scène absolument impressionnante quand on la découvre la première fois.

Contrôle du titre de transport

jr pass train japon - controle quai - librevoyageur

Accès quai JR Pass – gare japon

Les agents des gares effectuent un contrôle presque systématique de votre JR Pass avant de vous laisser accéder aux quais. En général un portique ou une cabine vitrée sur le coté est réservé aux détenteurs du JR Pass. Gardez le donc à portée de main pour le présenter à chaque fois pour le contrôle.

A la descente du train également, vous devrez toujours le présenter pour accéder au hall de la gare. Lors de mon voyage, il m’est arrivé une fois de mettre mes valises ainsi que mon JR Pass dans une consigne à bagages juste à la descente du train. Si vous vous retrouvez dans la même situation, vous pouvez juste présenter la clé de votre consigne au contrôleur et il vous laissera passer.

Dans tous les cas, les contrôles sur les quais sont juste une vérification sommaire de votre Pass. Le billet n’est presque jamais vérifié. Pour autant, ne vous amusez pas à essayer de voyager sans billet, les contrôleur à bord du train sont plus pointilleux.

Les différents types de train au Japon

Le Shinkansen

jr pass train japon - shinkansen 500 - librevoyageur

Shinkansen série 500

La star incontestée du rail japonais est le Shinkansen, l’équivalent de notre TGV. C’est le premier train à grande vitesse du monde et il devient encore aujourd’hui le record de vitesse sur rail. Le nom Shinkansen signifie nouvelle ligne interurbaine, elle désignait donc au départ l’ensemble de l’infrastructure mise en place au début des années 1960 pour doter le pays de nouvelles liaisons ferroviaires avec des trains rapides. Les fameux trains finiront par être mondialement connu sous le nom du projet et seront les pionniers de la grande vitesse ferroviaire.

Comme le TGV en France, le train rapide japonais assure les liaisons entre les grandes villes du pays. Vous pourrez ainsi en quelques heures, relier les deux bouts de la grande île de Honshu ou voyager dans tout l’archipel. Ceci est rendu d’autant plus facile que le shinkansen est un aussi connu pour son confort. Les places assises sont bien grandes et chaque passage dispose d’un espace confortable pour les longs trajets. Pour vous donner une idée, il est possible de loger une grande valise devant ses genoux.

Un point important à noter concernant le Shinkansen, les lignes JR Nozomi et Mizuho ne sont pas inclus dans le JR Pass. Elles permettent par exemple de Tokyo à Fukuoka ou Himeji par exemple. Prenez donc soin de ne pas les inclure dans vos recherches notamment sur le site Hyperdia quand vous essayer de trouver un train.

Cela dit, le Shinkansen reste à lui tout seul une raison suffisante pour se convaincre de voyager en train au Japon avec le JR Pass. la fréquence des trains (toutes les 30 minutes sur les grandes lignes) et le confort qui procure en font un des moyens les plus appréciables pour voyager.

En plus du Shinkansen, d’autres trains assurent des liaisons plus courtes et sont autant de moyens qui facilitent les déplacements au Japon.

Les autres types de train

jr pass train japon

En dehors du Shinkansen, tous les autres trains des lignes JR sont accessibles aux détenteurs du JR Pass. Il s’agit des trains régionaux qui se classent en 4 catégories :

  • Limited express (Tokkyū) : c’est le plus interessant des trains régionaux car il ne dessert que les gares les plus importantes. Ceci en fait le train le plus rapide après le Shinkansen. Si vous voulez gagner du temps, vous devez donc privilégier le Limited express. Il vous faudra néanmoins prendre soin de vérifier que votre gare est bien desservies.
  • Express (Kyūkō) : il s’arrête un peu plus souvent que le Limited express, car il prend en compte les villes moyennes. Pour le train express également vous devez vous assurer que votre gare de destination est bien desservie.
  • Semi express (Kaisoku) : Il est un peu comme le train Express mais il prend encore un peu plus de gare. De tous les trains cités jusqu’à présent, il est le moins économe en temps mais paradoxalement, son nom Kaisoku signifie « train rapide ».
  • Ordinary train (Futsū) : le Futsū est le train local standard. Il s’arrête à toutes les gares. Le voyage avec ce train peut donc être très long mais une astuce existe pour économisez du temps. Vous pouvez prendre le train express le plus loin possible et faire une petite correspondance pour finir votre trajet en Futsū. C’est la solution qu’adoptent tous les japonais alors ne vous en privez pas.

Autres avantages du JR Pass

En plus de presque tous les trains des lignes JR, le pass train Japon donne accès à d’autres types de transports et présente d’autres avantages interessants :

  • Liaisons aéroport : le JR passe inclus les navettes aéroports pour rejoindre les grandes villes. Ceci est un premier point très avantageux qui vous permet de l’utiliser dès votre descente d’avion. Il vous suffira de le récupérer et de l’activer dans l’un des points de retrait.
  • Bus : en plus du train, le JR pass donne accès à certains bus de la compagnie JR. Certains bus comme le JR Hokkaido, JR Tohoku, JR Kanto peuvent s’avérer être des solutions pratiques pendant votre séjour. Notez que pour les bus japonais, la montée se fait à l’arrière et la descente à l’avant.
  • Ferry : le JR Pass permet également d’accéder au JR Miyajimacho Ferry qui permet de rejoindre l’île d’Itsukushima. Avec son temple shintoïste et son torii flottant, c’est l’une des îles les plus touristiques du pays.

En résumé

  • Commander le JR pass en ligne en France au moins une semaine avant votre départ pour le japon.
  • A votre arrivée, échanger le voucher contre la carte définitive dans l’un des points échange indiqué sur votre voucher. Il existe des points d’échanges aux aéroports internationaux.
  • Utiliser le site hyperdia.com pour choisir vos trains et organiser vos voyages.
  • Privilégier le shinkansen et les trains express pour gagner du temps.
  • Au guichet de retrait du JR pass, commander le billet immédiatement pour votre 1er voyage.
  • Repérer les portiques d’accès aux quais pour ne pas perdre de temps au moment de prendre le train.
  • Pour les prochains voyages, si vous prenez le train tôt le matin prenez suffisamment d’avance pour retirer vos billets. Les files d’attentes sont parfois longues. De préférence allez retirer vos billets la veille au soir pour plus de sérenité.

Que visiter avec le JR Pass

Comme évoqué tout au début, le JR pass est la solution la plus économique pour voyager en train au Japon. Avec ce pass touristique, vous pourrez parcourir de grandes distances et découvrir les plus belles attractions du pays. Avant de clore cet article, voici quelques destinations interessantes où aller avec votre JR Pass.

Kanazawa et les alpes japonaises

kenrokuen kanazawa - japon - librevoyageur

Parc Kenrokuen – Kanazawa

La ville de Kanazawa et la région des alpes japonaises est une belle destination à découvrir avec le JR Pass. Kanazawa est la plus grande ville de la préfecture d’Ishikawa et un important hub pour découvrir cette région du pays.

C’est une ville qui allie modernité et traditions ou vous pourrez passer de très bons moments. Vous pourrez y voir le beau parc Kenrokuen, l’un des 3 plus importants du Japon. A visiter également, les quartiers historiques de maisons de thé comme Higashi Chaya ou Kazue Machi, authentiques et très agréables.

A partir de Kanazawa vous pourrez aussi vous rendre dans d’autres villes autour des alpes. Vous pourriez visiter par exemple Takayama, une ville de campagne très charmante, ou encore Shirakawa un village traditionnel classé au patrimoine culturel de l’humanité.

Miyajima

jr pass - train japon - ferry miyajima

Torii flottant du sanctuaire d’Itsukushima (Miyajima)

L’une des destinations les plus magiques du Japon rendu accessible par le JR Pass est l’île d’Itsukushima (aussi appelé Miyajima). Profitez des lignes de trains JR pour vous rendre à Miyajimaguchi. De là, vous pourrez prendre le ferry inclus dans votre pass, pour vous rendre sur la petite île de Miyajima.

Vous aurez ainsi l’occasion d’aller admirer l’une des attractions les plus populaires du Japon. Vous le connaissez certainement déjà, Le torii flottant d’Itsukushima est l’une des 3 vues les plus célèbres du pays. Avec leur couleur rouge éclatante et leur forme si caractéristique, les torii, ces portes d’entrée des sanctuaires shintoïstes sont des attractions très prisées au Japon. Celui de Miyajima avec sa structure imposante reposant sur plusieurs pieds est l’un des plus beaux. Il acquiert toute sa splendeur quand la marée est haute et qu’il est complètement entouré d’eau.

Le sanctuaire d’Itsukushima et son torii sont un des plus grands sites incontournables du Japon. Ne manquez pas de le visiter avec votre JR Pass.

Fukuoka

Le JR pass couvrant tout le pays, vous pouvez aussi en profiter pour aller presque au bout de l’archipel sur l’île de Kyushu. Un arrêt dans la grande ville de Fukuoka vous permettra ensuite de rayonner sur toute l’île.

Fukuoka est une des villes du Japon à plus forte dimension historique. Elle est considérée comme la  porte d’entrée des différentes influences étrangères du Japon. L’écriture chinoise, le Kanji et le bouddhisme sont autant d’éléments culturels importés qui sont arrivés dans l’archipel Nippon par Fukuoka. C’est une ville interessante de plus que vous pouvez aller voir avec votre pass train du Japon.

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