Visite du British Museum : Que voir dans le meilleur musée du monde ?

visite british museum

L’histoire, l’art et la culture font partie des choses les plus passionnantes à découvrir en voyage. Sur ce blog, je vous parle fréquemment des différentes découvertes que j’ai eu la chance de faire en rencontrant, d’autres civilisations. Le British Museum à Londres, est le seul musée au monde à aborder de façon aussi complète, l’histoire et les cultures des différents peuples du monde. Google Maps l’identifie même comme étant la “Caverne aux trésors de tout historien” ! Lors d’un séjour à Londres, c’est un lieu absolument passionnant où vous devez faire un tour. Dans cet article, toutes les informations pour une visite du British Museum, le roi des musées !

Informations utiles

great court

Réservations pour le British Museum

Pour visiter le British Museum, vous n’avez pas besoin de prendre de disposition particulière. Le musée est entièrement gratuit ! C’est l’une des premières surprises agréables quand on se renseigne sur British Museum. Toutes les pièces exposées au public sont totalement accessibles. Vous pourrez donc allez les admirer en toute liberté, sans débourser le moindre centime.

Ceci dit, le British Museum abrite de très nombreuses pièces de toute première importance pour l’humanité. Il existe donc également, différentes formules pour profiter du musée, avec les explications d’un guide :

Visite guidée du British Museum : découverte du musée en deux heures avec un guide francophone. C’est la formule classique de visite guidée du British Museum. Vous pourrez ainsi découvrir les oeuvres tout en profitant des connaissances d’un guide agrée. Prix : 24€ par adulte. Réservations ici.

Visite en petit groupe : cette visite guidée en groupe restreint vous permettra d’avoir une expérience encore plus intimiste du musée. Attention, vous serez cette fois accompagné d’un guide anglophone. Ne choisissez donc cette formule que si vous êtes à l’aise avec la langue de Shakespeare. Si c’est bien le cas, vous vivrez un moment unique avec votre guide. Il essayera de vous transmettre toute sa passion de l’histoire et des oeuvres du musée. Prix : 34€. A réserver ici.

Visite guidée VIP : réservée aux véritables passionnés, la visite guidée VIP du British Museum vous permettra de passer un moment des plus privilégiés dans le plus grand musée du monde. Pour cette visite également, vous serez accompagné d’un guide anglophone. Pendant près de 3 heures, il vous fera découvrir les plus importantes pièces du musée et vous permettra d’avoir un accès privilégié à certaines oeuvres. Prix : 90€. Réservations ici.

Pourquoi il faut faire une visite guidée du British Museum ?

Comme nous le verrons tout au long de l’article, le British Museum est un fabuleux espace dédié à l’histoire de l’humanité. C’est un véritable écrin qui contient des oeuvres inestimables de la grande aventure de l’Homme sur terre. Les explications d’un guide sont donc indispensables pour prendre toute la mesure de l’importance des oeuvres et comprendre tout ce qu’elles représentent.

Même si vous pourrez apprécier une visite autonome du musée, vous passerez à coté de plusieurs choses essentielles sans un guide. Plus que d’autres musées, le British Museum avec son impressionnante collection s’apprécie beaucoup mieux en étant accompagné. De plus, avec sa passion, son dynamisme et les différentes anecdotes qu’il pourra vous révéler, un guide vous donnera une expérience toute différente du musée. Je ne saurais donc trop vous recommander de prendre cette visite guidée du British Museum. C’est la visite guidée classique en français, suffisante pour bien apprécier les oeuvres du British Museum.

Horaires de visite du British Museum

Le British Museum est ouvert au public habituellement de 10h-17h (dernière entrée à 15h30) tous les jours, sauf les jeudis et vendredis où il ferme plus tôt à 15h. Ces horaires de visite du British Museum sont les créneaux habituels, plusieurs changements pouvant subvenir pendant l’année.

Pour éviter les mauvaises surprises, je vous recommande de vérifier les heures d’ouverture avant de vous déplacer. Plus simple encore, en faisant l’une des réservations que je vous suggère au dessus, vous aurez l’assurance d’arriver au musée à une heure d’ouverture. En procédant à la réservation, un créneau d’accueil du public vous sera automatiquement proposé.

Comment aller au British Museum

Le British Museum se trouve au Great Russell Street, London WC1B 3DG, à Bloomsburry, au nord du célèbre quartier Soho. Il est très bien desservi, notamment par le métro londonien. Les 3 stations les plus proches sont les suivantes :

  • Tottenham Court Road (la plus proche): lignes Central (rouge) et Northern (noire).
  • Holborn : lignes Central (rouge) et Picadilly (bleue).
  • et Russell Square Station : ligne Picadilly (bleue).

Plusieurs lignes de Bus de la compagnie TFL permettent également d’aller au British Museum.

Présentation du British Museum

visite british museum

 

Le British Museum est un grand musée construit à Londres au milieu du XVIIIe siècle. Il repose au départ sur les collections de Sir Hans Sloane, un médecin et collectionneur irlandais. Sloane, grand amateur d’oeuvres d’art légua à sa mort, ses collections au peuple britannique. A ces oeuvres, le roi George II ajouta la bibliothèque royale pour créer le British Museum.

Cet ensemble sera très largement enrichi par les explorateurs britanniques, principalement le capitaine James Cook et aussi par l’immense empire colonial du Royaume Uni. Ainsi, avec ces différents apports, le British Museum a réussi progressivement à rassembler une impressionnante collection. Aujourd’hui, plus de huit millions objets d’arts sont exposés dans le musée. Ils retracent l’histoire de notre espèce depuis des périodes très reculées de la préhistoire, jusqu’au XXIe siècle !

Mais une des particularités du British Museum est que dès sa création, il offrait un accès gratuit au public. Cette tradition d’une entrée libre à toutes les “personnes studieuses et curieuses” s’est perpétuée jusqu’à nos jours. Ceci permet de restituer dans une certaine mesure, à toute l’humanité, ces trésors dont l’acquisition s’est souvent faite dans des conditions abominables.

Visite du British Museum

En arrivant au British Museum pour votre visite, vous devez vous soumettre à une petite fouille de sécurité avant d’entrer dans le grand hall qui permet d’accéder aux différentes salles. C’est une procédure courante dans de nombreux endroits à forte fréquentation, mais il est toujours utile de l’avoir à l’esprit. Personnellement j’avais malheureusement dans mon sac, un beau canif qui me suivait dans tous mes voyages. Il m’a été définitivement repris et mis sous scellés. Pour vous éviter de pareils désagréments, pensez donc à ne pas faire le déplacement avec des objets coupants sur vous.

Une fois passée la sécurité (qui dans la grande majorité des cas ne pose aucun souci), vous pourrez accéder au saint des saints. Le hall d’entrée vous conduit au Great Court, la magnifique cour, surmontée d’un grand dôme translucide. Vous serez déjà dans un autre monde, près à découvrir les différentes réalisations des Hommes à travers le temps.

Pour vous donner un avant-gout, le Great Court présente quelques oeuvres qui feraient déjà rêver d’autres grands musées. Mais Il abrite surtout un point d’information qui vous permettra de vous procurer des guides papier, ou au moins un plan pour comprendre l’organisation du musée.

Pour exposer ses impressionnantes collections, les ailes du British Museum ont été organisées suivant les différentes zones géographiques de notre planète.

Organisation du musée

Afrique

visite british museum - afrique

Un musée retraçant toute l’histoire de l’humanité se devait absolument d’avoir des collections sur l’Afrique, le continent, berceau de notre espèce. Ainsi, une visite du British Museum passe à tout prix, par une découverte de ses collections Afrique, qui se trouvent au niveau -2.

musée londres - roi ife - afrique

Comme vous pouvez le deviner, l’Afrique a fourni au musée certaines des oeuvres les plus anciennes et les plus marquantes des premières périodes de l’humanité. Pour autant, les galeries africaines du musée représentent un petit volume par rapport à beaucoup d’autres. Elles regroupent malgré tout, des oeuvres variées provenant de différentes époques culturelles et sociales du continent.

Ainsi, vous y trouverez des pièces contemporaines qui côtoient des oeuvres préhistoriques et d’autres provenant de la période des grands empires. Vous aurez donc par exemple, des oeuvres provenant du prestigieux royaume du Benin (actuel Nigeria). Elles se composent essentiellement de masques, de sculptures, mais aussi d’impressionnants habits tissés. Le Vodou, la religion ancestrale d’Afrique de l’Ouest est également représentée à travers quelques pièces.

Mais la contribution de l’Afrique touche les cimes quand on s’intéresse à la région où le génie du continent s’est le plus exprimé, l’Égypte antique. Comme nous allons le voir, la terre des pharaons a fait du British Museum, une place incontournable pour la compréhension de notre monde.

Egypte antique

departement egypte antique - fresque egypte

Les oeuvres de l’Egypte antique exposées au rez-de-chaussée et aux étages supérieures, constituent le département le plus important du British Museum. Il fournit au musée sa principale attraction qui est la Pierre de Rosette. C’est une véritable star du musée, sur laquelle nous reviendrons plus loin dans l’article. Au département Egypte antique, la Pierre de Rosette qui a permis de percer le mystère des hiéropglyphes, est accompagnée d’autres oeuvres très passionnantes. Ils forment tous ensemble, une documentation très riche, qui permet de comprendre un peu mieux, le fascinant empire de l’ancienne Egypte.

Tout ceci fait du British Museum après le Museo Egizio à Turin en Italie, le deuxième musée européen sur l’Egypte antique. Ses 7 galeries hébergent des objets d’art retraçant l’histoire multi millénaire de L’Egypte ancienne, depuis le Soudan, jusqu’au pourtour de la Méditerranée.

buste ramses II

Lors de votre visite du British Museum, vous trouverez donc des statues monumentales de pharaons, dont le célèbre Ramsès II. Vous pourrez aussi admirer des oeuvres permettant d’appréhender les différents modes d’organisation de la société égyptienne, qui était très avancée pour son époque.

Différents aspects de la religion des anciens égyptiens apparaissent à travers les œuvres exposées au British Museum. La croyance en une vie après la mort ayant structurée toute leur spiritualité, une attention particulière était accordée aux défunts. La momification était au centre des pratiques funéraires et de grands sarcophages étaient parfois construits pour accueillir les morts. Vous pourrez observer differentes oeuvres monumentales pour conserver les corps des pharaons ou autres hauts dignitaires du royaume. Vous pourrez voir des momies (le musée en détiendrait plus d’une centaine !) dont l’état de préservation est toujours très impressionnant.

Le British Museum conserve aussi des documents très interessants comme le Papyrus Rhin. C’est un précieux document mathématique qui mentionne le théorème de Thalès, bien avant la naissance de Thalès lui même ! Le musée conserve également Le livre des morts, un autre document d’une importance capitale dont des éléments se retrouvent dans le christianisme.

Europe

departement europe

 

L’Europe, la terre du British Museum ne pouvait être que bien représentée dans le musée. Les collections européennes regroupent des oeuvres du Royaume Uni ainsi que des autres pays du continent. Les oeuvres se rapportant aux îles britanniques couvrent des périodes allant de la préhistoire jusqu’à la période romaine.

Le département Europe situé au niveau 3 fait également une place importante au reste du continent. De nombreux objets d’arts retracent les différentes époques de la vie locale. Dans la galerie d’Europe médiévale par exemple, vous trouverez de nombreuses pièces de grande valeur comme le Jeu d’échecs de Lewis, datant du XIIe siècle, avec des figurines sculptées dans des défenses de morse et dent de baleine. Vous pourrez aussi voir la coupe royale de Sainte Anne, en or massif, avec des illustrations de la vie de la sainte. Dans cette même galerie, vous pourrez admirer une citole, l’ancêtre médiéval de la guitare.

Dans les autres salles des galeries européennes, vous pourrez trouver d’autres oeuvres magnifiques comme la coupe de Lycurgue. Elle est fabriquée dans un verre particulier appelé verre dichroïque, qui change de couleur à la lumière. Vous trouverez également des armes ou autres équipements de chevaliers comme le casque de Sutton Hoo, un des vestiges les plus représentatifs de l’Angleterre du moyen-âge.

D’autres galeries du département Europe présentent d’autres oeuvres plus récentes, provenant par exemple du XXe siècle. Elles montrent les profondes transformations que le continent a subi avec des influences venant d’autres régions du monde comme les Etats Unis. Mais tout comme L’Afrique, le continent Européen occupe lui aussi deux départements. La Rome et la Grèce antique qui l’ont profondément façonnée, ont leur espace dédié.

Grèce antique et Rome

que voir au british museum - aphrodite accroupie

La visite de ce département représente un autre moment fort lors d’un tour au British Museum. Nous connaissons tous l’apport de la Grèce antique et de l’empire romain à la civilisation européenne. Parcourir le grand musée de Londres, et découvrir des éléments qui relatent les meilleurs moments de ces grands empire st forcément une belle expérience.

Les oeuvres des galeries de la Grèce antique et de Rome couvrent également une très longue période allant de l’âge de bronze jusqu’a la fin de l’empire romain en 476.  Cette période intègre bien évidemment l’émergence et le déclin de la Grèce antique, après la mort d’Alexandre le grand. Les oeuvres grecques retraçant 1500 ans d’histoire, représentent d’ailleurs une très grande partie des pièces de ce département.

Parmi elles vous trouverez des figurines en marbre ou des bijoux en or provenant de la région de Lydie ou régnait le roi Crésus connu pour sa fortune démesurée. Vous aurez surtout la chance d’admirer un magnifique ensemble de marbres du Parthénon. Ce sont de très belles oeuvres provenant du célèbre temple grec. Elles font partie des plus importantes pièces du musée.

Votre excursion au British Museum vous permettra aussi de découvrir sa belle et impressionnante collection de poteries grecque. Ainsi, vous pourrez voir des amphores avec des représentations des dieux grecs, comme Héraclès (assimilé à Hercule par les romains), ou des scènes de combat du célèbre Achille, de la guerre de Troie.

La partie romaine comprend également de magnifiques objets. L’une de ses sculptures les plus célèbres, est celle d’Aphrodite accroupie. Vous la trouverez dans la salle 23, juste à l’entrée du département.

Asie

musée londres - département asie

Les peuples asiatiques ayant également une culture très riche, ils sont également très bien représentés dans le célèbre musée londonien. L’établissement possède même l’une des plus grandes collections d’antiquités chinoises en Europe.

Vous pourrez donc voir dans le département Asie, de nombreuses peintures, des jades de Chine, et des pièces de poteries en céramique ou en bronze, parfois datant de 4000 ans avant JC ! L’espace chinois comprend aussi de nombreuses calligraphies, cet art millénaire intimement lié à l’écriture chinoise. Vous y trouverez également des objets et des peintures permettant de comprendre l’administration d’un territoire aussi vaste et l’organisation d’une population aussi importante.

Les autres régions d’Asie ont également des collections importantes. Dans les salles d’exposition dédiées à l’Inde et l’Asie du sud, vous trouverez de nombreux objets qui reflètent la spiritualité de cette partie du monde. Vous trouverez par exemple une statue de Tara Bodhisattva une grande déesse du bouddhisme, ou une représentation de Shiva, le célèbre dieu hindou à quatre bras.

Dans les collections japonaises vous trouverez de belles peintures et les fameuses estampes japonaises. Ce sont ces impressions de gravure caractéristiques de l’art décoratif de l’empire du soleil levant.

Il existe aussi dans le musée, des oeuvres de la Corée dont une grande peinture du Roi Gardien du nord, un protecteur de l’un des quatre points cardinaux et des temples dans la tradition bouddhiste.

Moyen-Orient

visite british museum - Mesopotamia

Le département du Moyen-Orient entre celui de l’Égypte antique et celui de la Grèce, est l’un des plus impressionnants de tout le musée. Il expose essentiellement des oeuvres d’art de la grande civilisation de Mésopotamie (actuel Irak).

Dès l’entrée du département vous aurez l’impression d’être dans un autre monde. La porte permettant d’accéder aux oeuvres, est ornée de grandes statues de lions ailés. Ils sont très impressionnants et très caractéristiques de la Mésopotamie et de l’épopée de Gilgamesh. Disposés autrefois à l’entrée des temples, ils servaient à les protéger des forces démoniaques. En franchissant la porte d’entrée, vous entrerez dans un monde d’émerveillement. Vous aurez l’occasion d’admirer de magnifiques reliefs et sculptures, dont les détails démontrent tout le savoir faire de ces peuples anciens.

Ces oeuvres absolument remarquables, ornaient les murs des palais. Elles relataient des scènes de vie du royaume ou des prouesses des souverains. Comme pour les peintures égyptiennes, ce sont des témoignages essentiels de l’histoire de ce grand peuple, qui a connu un développement exceptionnel.

Amériques

amériques - sepent a deux têtes

Les collections des Amériques au British Museum retracent l’histoire très ancienne de ce continent et de sa population autochtone. Ayant connu un des développements les plus avancés de son époque, les civilisations d’Amérique ont produit des oeuvres très nombreuses et très élaborées. Dans le département des Amériques, le musée essaie donc de retranscrire cette richesse culturelle.

Mais le département des Amériques est moins fourni que beaucoup d’autres du musée. Vous y trouverez néanmoins de belles oeuvres retraçant encore une fois, différentes époques de la vie des peuples d’Amérique. Vous trouverez par exemples des pièces du néolithique. Mais aussi des oeuvres des grandes civilisations Aztèques du Mexique, ou encore d’autres beaucoup plus récentes.

Que voir au British Museum : les oeuvres incontournables !

british museum incontournables

Lors de votre visite du British Museum, un tour dans les différents départements vous permettra de voir, dans tous les cas des oeuvres magnifiques. Mais comme dans tout musée, certaines pièces méritent plus d’attention que d’autres. Toutes les oeuvres n’ont donc pas la même importance symbolique. Certaines d’entre elles sont absolument incontournables. Lors de votre excursion au British Museum, il serait vraiment dommage de ne pas leur accorder un instant un peu plus particulier.

Ci dessous 5 incontournables du British Museum :

La Pierre de Rosette : c’est de très loin l’objet le plus important du British Museum. La Pierre de Rosette est le document qui a permis à Jean-François Champollion de déchiffrer les hiéroglyphes. En perçant le mystère de la première écriture du monde, il posa les bases d’une nouvelle science, l’égyptologie, qui va révolutionner la compréhension du monde.

Le Livre des morts : c’est un document essentiel de l’Egypte ancienne que vous devez voir au British Museum. 3000 ans avant les grecs il propose une vision métaphysique très élaborée. Le livre des morts va même influencer presque toutes les religions jusqu’aux trois grands monothéismes actuels. Il évoquait déjà le concept du jugement dernier, avec l’entrée ou non du défunt dans le royaume de Dieu.

Les marbres du Parthénon : ramenés au Royaume Uni par Lord Elgin, qui fut un ambassadeur anglais en Grèce, ce sont des pièces absolument remarquables du Parthénon. Ce sont de très belles oeuvres qui rappellent les meilleurs moments de l’histoire de la Grèce. Ce sont de véritables trésors que la Grèce essaye vainement de récupérer depuis plus de 200 ans.

Le jeu d’échec de Lewis : aussi appelé figurines de Lewis, c’est un ensemble de figurines d’un véritable jeu d’échecs. Les pièces sont de véritables sculptures, taillées dans de l’ivoire de morse et des dents de baleine. Ce sont des objets datant du XIIe siècle qui ont une très grande valeur historique.

Les reliefs de Mésopotamie : les bas-reliefs de Mésopotamie font évidemment partie de ces oeuvres que vous devez absolument voir au British Museum. Ce sont de très beaux panneaux avec de sculptures très précises et détaillées des grands palais assyriens.

Soutien au musée

Comme je vous l’indiquais dès le début de l’article, le British Museum est totalement gratuit depuis sa création. Mais un établissement aussi grand et aussi important a besoin de moyens financiers colossaux. En réservant une visite guidée comme je vous l’ai déjà suggéré plus haut, vous aurez une façon très simple et avantageuse de soutenir le musée. Vous pourrez ainsi, bénéficier d’un bon accompagnent avec les explications, et contribuer à la préservation des oeuvres.

Vous pouvez aussi soutenir le British Museum à hauteur de vos moyens, les dons étant fortement encouragés dès l’entrée. Une autre façon d’apporter votre contribution, est d’acquérir quelques uns des documents où autres produits proposés dans le hall principal. Vous pourrez par exemple acheter un guide papier détaillé et en français, ou des documents spécialisés sur différentes oeuvres du musée.

Autres informations pour la visite du British Museum

Pour que votre visite du grand musée de Londres se passe dans les meilleures conditions, vous pouvez aussi noter ces informations et/ou précautions supplémentaires :

  • comme dans tous les musées, le British Museum demande à ses visiteurs de ne pas toucher aux oeuvres.
  • vous ne pouvez pas non plus boire ou manger dans les galeries d’exposition. Vous trouverez des tables de picnic dans le Great Court et même un restaurant pour déjeuner.
  • Le musée demande également aux visiteurs de garder leur téléphone en mode silencieux, et de ne pas passer d’appel dans les galeries.

En revanche, contrairement à quelques autres musées ou sites de Londres, vous pouvez prendre des photos dans le British Museum. Vous pouvez aussi faire des dessins au crayon dans toutes les galeries.

Pour votre confort, un vestiaire (service payant), est disponible près de l’entrée.

Autour du British Museum

Après votre visite du British Museum, vous pouvez aussi profiter de la proximité de d’autres attractions de Londres pour aller les voir également. C’est le cas pas exemple du British Library un peu plus au nord. C’est la bibliothèque nationale du Royaume Uni, une des plus grandes bibliothèques du monde. Ses collections comportent des documents historiques autrefois conservés au British Museum. Mais pour faire gagner de la place au musée, ils ont été transférés au British Library. Par la même occasion la nouvelle grande bibliothèque a rassemblé d’autres documents disséminés dans des établissements plus petits du pays. C’est donc un très grand lieu culturel qui se trouve à quelques minutes du British Museum, que vous pourrez également visiter.

L’autre attraction près du British Museum est la grande gare Saint Pancras. Vous pouvez également y faire un tour pour voir le fameux quai 9 3/4. C’est une petite curiosité très célèbre qu’on peut voir dans les films Harry Potter.

Visite British Museum : l’avis du librevoyageur

moai - ile de pâques - british museum

Nous arrivons à la fin de cet article consacré au British Museum. C’est l’un des plus grands musées du monde, et l’un des plus beau à visiter. Ses départements sur les différentes régions du monde en font un lieu d’histoire global très complet et très passionnant. Si vous souhaitez parcourir le passé de l’humanité et voir quelques unes de ses réalisations les plus illustres, vous devez impérativement faire un tour au British Museum à Londres.

Si vous êtes passionné d’histoire, vous vous délecterai des magnifiques objets du musée. Mais même si vous n’êtes pas particulièrement sensible aux réalisations du passé vous passerez malgré tout un moment enrichissant de voyage à travers les différentes époques et les différents continents du monde.

Le British Museum est donc un lieu absolument incontournable de Londres. Si vous voulez connaitre un peu plus mon avis, la seule présence de ce musée, justifie une visite de la capitale britannique !

Autres incontournables de Londres !

Vous trouverez de nombreuses autres activités ou sorties à faire à Londres en plus du British Museum. Ci dessous quelques unes à ne pas louper pendant votre séjour :

Pour plus d’informations sur les attractions de Londres, vous pouvez aussi jeter un oeil à notre article sur comment visiter Londres !
Si vous préparer un séjour à Londres, vous pouvez aussi consulter notre article consacré à où dormir à Londres !

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